Kisah Harry Truman dan Hiroshima Yang Jarang Diketahui Orang

Ketika tujuan pemboman yang ditakdirkan itu dibuka setengah dunia, presiden yang khawatir menunggu berita di laut di Atlantik.

Sejak 6 Agustus 1945, saat bom atom kesatu meledak di Hiroshima, umat insan hidup dalam ketakutan akan pembinasaan nuklir. Dalam semua daftar sejarah, tidak terdapat peristiwa yang mempunyai impor lebih dari bom atom kesatu ini, dan tidak ada figur sejarah yang dikaitkan dengan bom ini lebih dari Harry Truman, yang menyuruh pasukannya untuk memakai senjata baru tidak cukup dari empat bulan sesudah menjabat . Dalam kutipan khusus The Accidental President — sebuah kitab baru yang merangkum empat bulan kesatu pemerintahan Truman — kami meneliti Truman di atas kapal USS Augusta, dalam perjalanan kembali dari Konferensi Potsdam di Jerman yang diduduki Soviet saat para pembom menembakkan senjata guna Hiroshima dan sesudah itu, saat Presiden memahami bahwa Proyek Manhattan, dalam kata-katanya, “sukses yang mengerikan.”

Malam kesatu di laut, pesta Truman berkumpul pada pukul 8:30 malam. di kabin Sekretaris Negara James F. Byrnes untuk suatu film — Wonder Man, mengenai seorang empunya klub malam yang terbunuh oleh gangster dan pulang sebagai hantu guna menghantui semua pembunuhnya. Truman melewatkan film dan bermukim di gubuknya. Orang dapat membayangkan dia menatap langit-langit, keletihan dan tegang sebab mengantisipasi ledakan yang bakal segera mengolah dunia.

Dia mengatakan untuk dirinya sendiri dalam kitab hariannya, sejumlah hari sebelumnya, bahwa “tujuan militer dan tentara serta pelaut ialah target dan bukan perempuan dan anak-anak.” Tentunya dia tahu bahwa bom ini, yang secara teknologi sama menakjubkannya, tidak memiliki kemauan untuk memisahkan pribadi militer dari penduduk sipil. Dia melulu bisa bercita-cita bahwa tersebut akan melayani tujuannya: untuk menyelesaikan perang, untuk mengamankan nyawa.

Di Timur Jauh, Jepang terus membakar, hasil dari serangan pemboman B-29 Angkatan Darat A.S. di kota-kota laksana Mito, Fukuyama dan Otsu. Pada tanggal 2 Agustus, hari saat Truman mengawali perjalanan transatlantiknya ke atas kapal Augusta, Komandan Bomber ke-21 Mayor Jenderal Curtis LeMay menyerang musuh dengan apa yang oleh New York Times dinamakan “serangan udara tunggal terbesar dalam sejarah dunia.” Hampir 900 B-29 berdebar kencang target dengan 6.632 ton bom konvensional dan pembakar. Api menghanguskan bermil-mil kota Jepang. Pesawat-pesawat penyerang ini tidak menyaksikan adanya tentangan.

Ketika Augusta mendorong lebih dalam ke Atlantik, keingintahuan Truman atas bom tersebut semakin menyiksa. Mengingat kerahasiaan misi, dia tidak menerima pembaruan. Pada satu titik, Augusta’s Advance Map Room menciptakan Gedung Putih mengirim kabar mengenai pertanyaan mengenai “Proyek Manhattan.” Operator Gedung Putih Peta House menanggapi bahwa mereka tidak dapat mengejar bukti dari proyek tersebut.

Dari markas besarnya di Guam di Pasifik Selatan, jam 2 malam. pada tanggal 5 Agustus, Jenderal LeMay, yang telah memantau pemboman terakhir kota-kota industri urgen Jepang, menyerahkan lampu hijau terakhir untuk sayap ke-509 guna menerbangkan tujuan rahasia pada hari berikutnya — 6 Agustus.

Baru-baru ini LeMay memahami tentang bom itu.

Seorang duta khusus sudah terbang ke markas besarnya di Guam guna memberi pengarahan kepadanya. “Saya tidak tahu tidak sedikit tentang seluruh ini dan tidak bertanya mengenai itu, sebab sangat panas,” LeMay mencatat. “Tidak hendak mempunyai informasi lebih dari yang diperlukan untuk saya guna memiliki.” Dia mendapat perintah tentang target utama bom kesatu: Hiroshima. Berdasarkan keterangan dari sumber-sumber intelijen, Hiroshima ialah “sebuah kota Angkatan Darat. . . depot quartermaster utama ”dengan gudang-gudang yang sarat dengan perangkat militer. Sumber-sumber intelijen pun menemukan bahwa Hiroshima tidak mempunyai kamp POW, sampai-sampai orang-orang Amerika relatif yakin bahwa mereka tidak bakal membom orang-orang mereka sendiri.

Perintah LeMay belum tentang Hiroshima. Itu ialah kota yang berkembang dan target perawan, dengan populasi 318.000, menurut keterangan dari intelijen Amerika.

Pada senja hari tanggal 5 Agustus, di pulau Tinian, semua pejabat militer mendorong bom Little Boy terbit dari suatu gudang di lapangan terbang. Selusin lelaki berseragam tan lengan pendek berkerumun di sekitarnya mengenakan ekspresi prihatin, mendorong Little Boy di atas platform seakan-akan itu ialah pasien di brankar lokasi tinggal sakit. Itu kira-kira berbentuk telur, dengan cangkang baja dan ekor mencuat dari belakang untuk beri panduan lintasannya. Salah satu orang yang bekerja di Tinian pada hari tersebut menggambarkannya laksana “tempat sampah memanjang dengan sirip.” Ketika datang ke Proyek Manhattan, semuanya eksperimental. Bocah Kecil memakai mekanisme senjata yang bertolak belakang dari yang dipakai dalam tes atom Trinity, yang telah sukses meledak di New Mexico kira-kira dua minggu sebelumnya, jadi tidak terdapat kepastian bahwa senjata ini bakal berfungsi.

Pangkalan udara Tinian tersebut sendiri merupakan keganjilan industri, lambang kepandaian Amerika. Setahun sebelumnya, mayoritas pulau kecil ini ditutupi tebu. Sekarang lokasi tinggal itu ialah lapangan terbang terbesar di dunia. Bandara sudah dibangun guna melayani satu destinasi di atas seluruh yang lain: Little Boy. Pada senja hari tanggal 5 Agustus, personel angkatan darat mencungkil senjata melewati pintu-pintu bom tersingkap ke perut B-29 Superfortress, memakai lift hidrolik.

Sore tersebut juga pilot pesawat B-29 ini, Paul W. Tibbets, menamai pesawat Enola Gay, cocok nama ibunya. Tentunya Ny. Tibbets tidak pernah memiliki mimpi bahwa warisannya akan membawa impor historis laksana itu, sebab Enola Gay bakal menjadi pesawat militer sangat terkenal yang pernah dikenal. Pesawat tersebut akan terbang sebagai unsur dari gugus tugas tujuh-pesawat — seluruh B-29-termasuk tiga guna pengintaian cuaca, satu membawa peralatan pengukuran ledakan, satu untuk perlengkapan kamera dan pengamatan, satu pesawat cadangan dan pesawat pengiriman tersebut sendiri, Enola Gay .

Pengarahan terakhir guna tujuh kru penerbangan ialah tengah malam.

Kurang dari 48 jam sebelumnya, mereka telah memahami tentang bom atom guna kesatu kalinya, rahasia di belakang tujuan yang sudah mereka latih sekitar berbulan-bulan. Mereka ditunjukkan foto udara target — primer, Hiroshima, dan sekunder, Kokura dan Nagasaki. Mereka diberitahu rincian tembakan Trinity; dan sedangkan mereka seharusnya menyaksikan rekaman Trinity, mesin gambar bergerak sudah rusak, sampai-sampai efek visual bom tetap menjadi misteri untuk mereka. Mereka tahu mereka sedang berlatih guna sesuatu yang istimewa, namun tetap saja, mereka kagum. “Ini laksana mimpi aneh,” kata di antara anggota kru, radiator Abe Spitzer dari Wendover, Utah, “dikandung oleh seseorang dengan khayalan yang terlampau jelas.”

Selama briefing terakhir, anggota kru diberi kacamata hitam untuk mengayomi mata mereka dari ledakan, yang, mereka diberitahu, akan laksana matahari baru yang dilahirkan. Seorang peramal cuaca memberi tahu mereka mengenai apa yang diinginkan – penerbangan yang fasih – lantas seorang pendeta memberi berkah, meminta Bapa Yang Mahakuasa “untuk bareng mereka yang berani di elevasi surga-Mu dan yang membawa pertempuran ke musuh-musuh kita.”

Ribuan mil jauhnya di atas kapal Augusta, pada ketika yang nyaris bersamaan ini, Truman menghadiri kebaktian gerejanya sendiri di aula depan kapal, sebab masih 5 Agustus, hari Minggu. Dengan Sekretaris Negara Byrnes dan nakhoda Augusta, Kapten James Foskett, di sisinya, Truman berdoa saat pendeta kapal memimpin kumpulan dalam suatu himne: “Iman nenek moyang kita, anda akan berjuang / Bagi memenangkan seluruh bangsa kepada-Mu / Dan melewati kebenaran yang datang dari Tuhan / Manusia bakal benar-benar bebas. “

Pada pukul 2:27 pagi di Tinian, Tibbets merangsang empat mesin Siklon Wright Enola Gay, dan pesawat mendorong maju ke landasan pacu. Itu sudah diberi nama kode Lesung 82. Tibbets dipanggil guna kontrol penerbangan. Percakapan cepat saat dia lantas mengingatnya: “Lesung pipi Eight Two ke Menara Tinian Utara. Instruksi taxi-out dan take-off. ”

Pesanan dikembalikan: “Lesung pipi Delapan Dua dari Menara Tinian Utara. Berangkat ke unsur timur di Runway A guna Mampu. ”

Kopilot, Robert Lewis, menghitung mundur: “Lima belas detik lagi. Sepuluh detik. Lima detik. Siap-siap.”

Pada pukul 2:45, roda Enola Gay meninggalkan tanah.

Pada ketika Truman duduk untuk santap malam pada pukul 6 malam. pada 5 Agustus, Enola Gay bertemu dengan dua pengawalan di pulau Iwo Jima pada elevasi 9.300 kaki. Di Pasifik Selatan, matahari baru saja keluar pada 6 Agustus. Pada jam 7:30 pagi, William Sterling Parsons — pakar persenjataan yang pernah menggarap bom di Los Alamos, dan yang kini berada di atas kapal Enola Gay sebagai persenjataan — naik ke teluk bom dan mempersenjatai Bocah Kecil, menarik keluar sumbat hijau dan menggantinya dengan yang merah. Cuaca cerah, jadi Tibbets menyimpulkan untuk menembak target utama. “Ini Hiroshima,” ia mengumumkan melewati interkom, mendorong Enola Gay naik ke elevasi 31.000 kaki. Para kru mengenakan jas antipeluru, dan Tibbets mengingatkan mereka guna mengenakan kacamata berat mereka pada ketika peledakan.

Pukul 8 malam pada tanggal 5 Agustus di atas kapal Augusta, presentasi film malam itu dibuka — The Thin Man Goes Home, diperankan oleh William Powell dan Myrna Loy. Sekali lagi, Truman tidak hadir. Dia barangkali bermain poker, atau menatap langit-langit kabinnya, atau barangkali masih berdoa, sendirian.

Sekitar masa-masa film dimulai, target Little Boy menjadi fokus. “Aku melihatnya!” Teriak bombardier Enola Gay, Thomas Ferebee. Pesawat tersebut melaju dengan kecepatan 328 mil per jam dengan pilot otomatis setinggi 31.000 kaki saat Ferebee mengincar sasaran bomnya. Hiroshima berbaring di bawah. Copilot Robert Lewis sedang membuat daftar di kitab catatan sekitar misi. Menatap Hiroshima, dia menulis ucapan-ucapan “target tersingkap sempurna.” Ferebee mencungkil bomnya. “Untuk menit berikutnya,” tulis Lewis, “tidak terdapat yang tahu apa yang diharapkan.”

Tibbets mengingat: “Saya melemparkan pilot otomatis dan menyeret Enola Gay ke belokan. Aku unik kacamata antiglare ke mataku. Saya tidak dapat melihat melewati mereka; Saya buta. Saya membuang mereka ke lantai. Cahaya terang mengisi pesawat. Gelombang kejut kesatu menghantam kita. “

Copilot Lewis mencatat: “Ada dua tamparan yang sangat bertolak belakang pada kapal, maka itulah seluruh efek jasmani yang kami rasakan. Kami lantas memutar kapal sampai-sampai kami dapat mengamati hasilnya dan lantas di depan mata kami tanpa ragu orang yang pernah menonton ledakan terbesar itu. . . Saya yakin semua kru merasa empiris ini lebih dari yang pernah diduga manusia. . . Berapa tidak sedikit orang Jepang yang anda bunuh? . . . Jika saya hidup seratus tahun, saya tidak bakal pernah dapat melupakan sejumlah menit ini dari benak saya. “

Pada ketika itu, Lewis mencatat di kitab catatannya, mencatat dengan sulit payah sebab gelap di pesawat yang bergetar. Dia menulis, “Ya Tuhan, apa yang sudah kita lakukan?”

Tibbets mengenang: “Kami berbalik untuk menyaksikan Hiroshima. Kota tersebut disembunyikan oleh awan yang mencekam itu. . . mendidih, menjamur, mencekam dan paling tinggi. Tidak terdapat yang berkata sejenak; lalu seluruh orang berbicara. Saya ingat Lewis memukuli bahu saya, berkata, “Lihat itu! Lihat itu! Lihat itu! ‘Tom Ferebee bertanya-tanya apakah radioaktivitas akan menciptakan kita seluruh steril. Lewis menuliskan dia dapat merasakan pembelahan atom. Dia menuliskan rasanya laksana timah. “

Di tanah, tersebut 8:15 di pagi hari. Kota ini ramai, laksana 45 menit sebelumnya, penduduk menerima pesan “semua jelas”, bahwa aman guna pergi ke luar. Ketika bom meledak, ribuan penduduk Hiroshima menghilang dari muka bumi, secara instan dan tanpa jejak. Korban akan menilik kilatan cahaya kesatu, dibuntuti oleh suara yang belum pernah tersiar oleh telinga manusia. “Kami mendengar suara besar seperti‘ BOONG! ’‘ BOONG! ’Seperti itu. Itulah bunyinya, ”Tomiko Morimoto, yang saat tersebut berusia 13 tahun, lantas mengenang. Dan kemudian, “semuanya mulai jatuh; seluruh bangunan mulai beterbangan di mana-mana. Kemudian sesuatu yang basah mulai turun, laksana hujan. Saya kira itulah yang mereka sebut hujan hitam. Dalam pikiran anak saya, saya pikir tersebut minyak. Saya pikir orang Amerika akan menghanguskan kita hingga mati. Dan kami terus berlari. Dan api terbit tepat di belakang kami. “

Hanya satu orang yang diadukan berada dalam radius 100 yard dari ground zero Hiroshima selamat dari ledakan itu. Namanya ialah Goichi Oshima. Sepuluh tahun lantas dia mencerminkan apa yang dilihatnya: “Kilatan tiba-tiba, ledakan yang membangkang deskripsi, kemudian semuanya menjadi gelap. Ketika saya sampai, Hiroshima yang saya tahu sedang di reruntuhan. ”

Di atas kapal Augusta, Truman pergi istirahat malam tersebut kemungkinan dalam satu atau dua jam sesudah ledakan. Pada jam 1 pagi (sekarang 6 Agustus), kapal menyeberang ke zona masa-masa baru di Atlantik dan petugas menata jam pulang satu jam. Truman terbangun pada hari yang tenang dan estetis di laut, matahari bercahaya dan hangat. Perwira kapal berpindah ke seragam cuaca hangat: khaki dan abu-abu, dengan kru berbaju putih, sebab angin subtropis Gulf Stream. Setelah sarapan, Truman bersantai di dek dan memperhatikan band kapal memainkan konser, tidak menyadari pada ketika ini bahwa Hiroshima sudah terhapus dari planet ini.

Ketika Truman mengambil santap siang di atas kapal Augusta, Frank Graham, seorang kapten angkatan laut yang bekerja di Advance Map Room, bergegas ke ruang mess sejumlah menit sebelum tengah hari — selama 16 jam setelah kerusakan Hiroshima — dan menyerahkan pesan untuk Truman:
“Hiroshima dibom secara visual dengan melulu satu penutup kesepuluh di 052315A. Tidak terdapat oposisi pejuang dan tidak terdapat kritik. Parsons mengadukan 15 menit sesudah penurunan sebagai berikut: ‘Hasil yang jelas dan sukses dalam segala hal. Efek yang terlihat lebih banyak daripada dalam tes apa pun. Kondisi normal di dalam pesawat sesudah pengiriman. ”

Truman melompat berdiri dan berjabatan tangan dengan duta itu. “Kapten,” kata Presiden, “ini ialah hal terbesar dalam sejarah! Perlihatkan untuk Sekretaris Negara. “Graham memberikan pesan tersebut kepada Byrnes, yang membacanya dan menyampaikan kata-kata” Baik! Baik!”

Beberapa menit lantas Graham pulang dengan pesan lain, ini dari Sekretaris Perang Henry Stimson di Washington. Truman membaca:

“Dari Sekretaris Perang
Bom besar jatuh di Hiroshima 5 Agustus pukul 7.15 malam. Waktu Washington. Laporan kesatu mengindikasikan keberhasilan menyeluruh yang bahkan lebih gampang kelihatan daripada tes sebelumnya. “

Sambil memegang dua pesan di tangannya, Truman menoleh ke Byrnes dan berteriak, “Sudah waktunya untuk kita guna pulang!” Lalu dia memberi isyarat untuk kerumunan aula guna tenang, membenturkan sepotong perak ke gelas. Para pelaut diam, dan Truman memberitahukan beritanya. Ruangan tersebut meledak dengan tepuk tangan, memberi santap kegembiraan presiden. Dengan Byrnes di belakangnya, Truman berlangsung cepat ke kamar kecil, di mana petugas Augusta sedang santap siang. Dengan suara “tegang sebab kegembiraan,” menurut keterangan dari seorang lelaki yang hadir, Truman berkata, “Kami baru saja menjatuhkan bom di Jepang yang mempunyai kekuatan lebih dari 20.000 ton TNT. Itu ialah kesuksesan yang luar biasa. ”

Di semua Augusta, keadaan hati melonjak salah satu pelaut. Itu dapat disimpulkan dalam kalimat yang dibacakan oleh di antara dari mereka senja itu: “Saya kira saya akan kembali lebih cepat sekarang.”

Di Washington, asisten sekretaris pers Eben Ayers mengoleksi wartawan yang sedang bekerja di Gedung Putih. Ayers sudah diberitahu mengenai bom itu sejumlah hari sebelumnya, dan diperingatkan guna merahasiakannya hingga ada perintah lebih lanjut. Sekarang saatnya pergi. Sekretaris pers Charlie Ross sudah mengirim pesan dari Augusta bahwa telah waktunya untuk mencungkil pernyataan presiden. Ayers memanggil semua wartawan.

“Saya telah sampai di sini yang saya pikir ialah cerita yang paling bagus. Ini ialah pernyataan oleh presiden, yang dibuka dengan teknik ini. “Ayers membacakan paragraf kesatu dengan keras:” ‘Enam belas jam yang lalu suatu pesawat Amerika menjatuhkan satu bom di Hiroshima, pangkalan urgen Angkatan Darat Jepang. Bom tersebut mempunyai kekuatan lebih dari 20.000 ton TNT. Itu mempunyai lebih dari dua ribu kali kekuatan ledakan dari Inggris ‘Grand Slam,’ yang adalahbom terbesar yang pernah dipakai dalam sejarah peperangan.

Ayers melanjutkan kata-katanya sendiri: “Itu ialah bom atom, mencungkil energi atom. Ini ialah kesatu kalinya urusan tersebut dilakukan. “

Seorang reporter berteriak, “Ini kisah yang luar biasa!”

Di atas kapal Augusta, dan dalam jutaan lokasi tinggal tangga, orang Amerika berkumpul di dekat radio mereka, memperhatikan pernyataan Truman yang diucapkan di atas gelombang udara. Pernyataannya berkata tentang “pemanfaatan kekuatan dasar alam semesta. . . Kami kini siap guna melenyapkan lebih cepat dan sepenuhnya masing-masing perusahaan produktif yang dipunyai Jepang di atas tanah di kota mana pun. Kami bakal menghancurkan dermaga mereka, pabrik mereka dan komunikasi mereka. Jangan hingga ada kesalahan; kami bakal sepenuhnya menghancurkan kekuatan Jepang guna berperang. . . Jika mereka kini tidak menerima peraturan kita, mereka mungkin menginginkan hujan kerusakan dari udara, yang belum pernah tampak di bumi ini. “

Truman menyelenggarakan konferensi pers di kapal, menyimak pernyataannya lagi dan membalas pertanyaan mengenai rahasia masa perang terbesar dari semua. Dia menyimak pernyataannya guna kamera-kamera berita juga, berkata dengan tenang ke dalam kamera: “Jepang mengawali perang dari udara di Pearl Harbor. Mereka sudah dilunasi berkali-kali. ”

Segera, sumber-sumber berita Amerika dan Inggris mulai mengawasi radio Jepang, di mana sudah, pemberitahuan samar diciptakan — layanan kereta api di dan selama Hiroshima sudah dibatalkan, dan pemandangan di kota tersebut sedang diselidiki.

Sore tersebut pemandangan mengherankan muncul di atas kapal Augusta. Pada pukul 3:30, tidak cukup dari empat jam sesudah presiden menerima kabar mengenai Little Boy, Truman dan anggota-anggota partainya duduk menyaksikan program tinju di geladak kapal, dengan angin sepoi-sepoi hangat Gulf Stream menggerakkan rambut mereka. Tentunya ucapan-ucapan pernyataan bom atomnya masih bergema di kepalanya. Dia memahami bahwa bom tersebut telah mengantar tidak melulu era baru pemahaman insan tentang kekuatan alam, tetapi pun pemahaman baru mengenai kapasitas insan untuk penghancuran diri. Mungkin bom tersebut akan memenangkan perang. Tetapi berapa biayanya?

“Saya akan menyerahkan pertimbangan lebih lanjut,” pengakuan Truman sudah berakhir, “dan menciptakan rekomendasi lebih lanjut untuk Kongres mengenai bagaimana kekuatan atom bisa menjadi pengaruh yang powerful dan powerful terhadap pemeliharaan perdamaian dunia.”

Pemboman Hiroshima Tidak Hanya Mengakhiri Perang Dunia II Namun Ia Juga Memulai Perang Dingin

Kekuatan besar bom atom mendorong dua negara adikuasa yang terkemuka di dunia berada ke dalam konfrontasi baru.

Setibanya Presiden AS Harry S. Truman, di Konferensi Potsdam pada Juli 1945 beliau langsung menerima kabar bahwa para ilmuwan Project Manhattan berhasil meledakkan perlengkapan nuklir pertama di dunia tepatnya di gurun New Mexico.

Delapan hari sesudah tes Trinity yang jatuh pada tanggal 24 Juli, Truman mendekati Perdana Menteri Soviet Joseph Stalin dan Perdana Menteri Inggris Winston Churchill (yang akan digantikan oleh Clement Attlee) menyusun “Tiga Besar” memimpin sekutu yang berada di Potsdam untuk menilai masa depan Jerman pasca Perang Dunia II.

Berdasarkan keterangan dari Truman, ia “dengan santai mengatakan” untuk Stalin bahwa Amerika Serikat mempunyai “senjata baru dengan kekuatan penghancur yang tidak biasa,” namun Stalin tampaknya tidak terlampau tertarik. “Yang dia katakan ialah dia senang mendengarnya dan bercita-cita kami bakal memanfaatkannya dengan baik terhadap Jepang,” Truman lantas menulis dalam memoarnya, Tahun Keputusan.

Intelejen Soviet Tahu Tentang Bom

Bagi Truman, berita mengenai tes Trinity yang sukses memutuskan pilihan penting: apakah akan memakai senjata pemusnah massal kesatu atau tidak di dunia. Tapi tersebut juga melegakan, karena tersebut berarti Amerika Serikat tidak mesti bergantung pada Uni Soviet yang semakin bermusuhan untuk menginjak Perang Dunia II melawan Jepang.

Truman tidak pernah menyinggung kata “atomik” atau “nuklir” untuk Stalin, dan asumsi di pihak AS ialah bahwa perdana menteri Soviet tidak memahami sifat tepat dari senjata baru itu. Faktanya, sedangkan Truman sendiri kesatu kali memahami tentang program rahasia AS guna mengembangkan senjata atom melulu tiga bulan sebelumnya, sesudah kematian Franklin D. Roosevelt, intelijen Soviet mulai menerima laporan mengenai proyek tersebut sangat cepat September 1941.

Sementara Stalin tidak memandang serius ancaman atom sekitar masa perang laksana yang dilakukan sejumlah mata-matanya — ia mempunyai masalah beda di tangannya, berkat serangan dan pendudukan Jerman — ucapan-ucapan Truman di Potsdam membuat akibat lebih besar daripada yang disadari oleh presiden.

“Kita kini tahu bahwa Stalin segera pergi ke bawahannya dan berkata, saya dan anda butuh membuat Kurchatov bekerja lebih cepat dalam urusan ini,” kata Gregg Herken, profesor emeritus sejarah diplomatik AS di Universitas California dan pengarang The Winning Weapon: The Atomic Bom dalam Perang Dingin dan Persaudaraan Bom. Igor Kurchatov ialah fisikawan nuklir yang memimpin proyek bom atom Soviet — yang setara dengan Soviet, dalang dari Proyek Manhattan, J. Robert Oppenheimer.

Bom ‘Bocah Kecil’ dijatuhkan di Hiroshima

Pada 6 Agustus 1945, hanya sejumlah hari sesudah Konferensi Potsdam berakhir, pembom AS Enola Gay menjatuhkan bom uranium yang dikenal sebagai “Bocah Kecil” di kota Jepang, Hiroshima. Terlepas dari dampaknya yang menghancurkan, Jepang tidak segera menawarkan penyerahan tanpa kriteria, laksana yang diinginkan Amerika Serikat. Kemudian pada 8 Agustus, pasukan Soviet menyerbu Manchuria yang diduduki Jepang, melanggar pakta non-agresi yang sebelumnya ditandatangani dengan Jepang.

Pemboman Hiroshima dan Nagasaki

Herken berasumsi bahwa invasi Soviet barangkali mempunyai efek yang sama besar pada moral Jepang sebagai bom atom kesatu. “Harapan terakhir untuk pemerintah Jepang, faksi perdamaian, ialah bahwa Uni Soviet barangkali benar-benar setuju guna menegosiasikan perdamaian dengan Amerika Serikat sebagai pihak netral,” jelasnya. “Tapi begitu Soviet menyerbu Manchuria, jelas tersebut tidak bakal terjadi.”

Pada 9 Agustus, pasukan AS menjatuhkan “Pria Gemuk,” suatu bom plutonium, di Nagasaki. Bersama-sama, dua bom yang dijatuhkan di Jepang bakal menewaskan lebih dari 300.000 orang, tergolong mereka yang tewas mendadak dan mereka yang tewas dampak radiasi dan efek ledakan lainnya yang bertahan lama.

Kaisar Hirohito memberitahukan penyerahan tanpa kriteria Jepang melewati alamat radio pada 15 Agustus, yang menyelesaikan Perang Dunia II. Dalam negosiasi damai di Yalta, laksana di Potsdam, jurang ideologis antara Uni Soviet dan sekutu Baratnya menguat, terutama saat menyangkut nasib Eropa Timur.

Bahkan hari ini, semua sejarawan terus tidak setuju tentang apakah pemerintahan Truman menciptakan atau tidak menjatuhkan bom atom karena dalil politik — yaitu, guna mengintimidasi Uni Soviet — daripada yang militer.

“Bom tersebut sangat rahasia sampai-sampai tidak terdapat pertemuan resmi mengenai itu, tidak terdapat diskusi resmi mengenai apa yang mesti dilakukan, tidak terdapat jenis proses pemungutan keputusan yang kami miliki dengan mayoritas jenis kebijakan,” kata Campbell Craig , profesor hubungan internasional di Fakultas Hukum dan Politik di Universitas Cardiff dan pengarang pendamping The Atomic Bomb dan the Origin of the Cold War (dengan Sergey Radchenko). “Jadi, tidak sedikit pendapat kami mengenai apa yang benar-benar mendorong Amerika Serikat guna menjatuhkan bom ialah dugaan.”

Apa juga niat AS di Hiroshima dan Nagasaki, Stalin tentu menyaksikan kepemilikan bom atom AS sebagai ancaman langsung terhadap Uni Soviet dan lokasinya di dunia pasca-perang — dan ia bertekad untuk menambah level lapangan permainan. Sementara itu, berkat spionase atom, ilmuwan Soviet sedang dalam perjalanan mengembangkan bom mereka sendiri.

Doktrin Truman Menyerukan guna Pengurungan Soviet

Beberapa anggota pemerintahan Truman akan menyokong kerjasama dengan Soviet, melihatnya sebagai satu-satunya teknik untuk menghindari kompetisi senjata nuklir. Tetapi pandangan yang berlawanan, yang diartikulasikan oleh pejabat Departemen Luar Negeri George Kennan dalam “Long Telegram” yang familiar pada mula 1946, bakal terbukti jauh lebih berpengaruh, menginspirasi Doktrin Truman dan kepandaian “penahanan” terhadap Soviet dan ekspansionisme komunis di semua dunia.

Kemudian pada tahun 1946, sekitar pertemuan kesatu Komisi Energi Atom PBB (UNAEC), Amerika Serikat mempresentasikan Rencana Barukh, yang menyerukan supaya Soviet berbagi masing-masing detail program energi atom mereka — tergolong membuka kemudahan mereka untuk inspektur internasional— sebelum Amerika Serikat bakal berbagi apa juga dengan mereka. Tidak mengejutkan siapa pun, Soviet menampik persyaratan ini.

“Rencana Baruch akan mewajibkan Soviet pada dasarnya memberikan kedaulatan mereka supaya mereka mempunyai bagian dalam energi atom,” kata Herken. “Stalin ialah orang terakhir yang hendak melakukan itu.”

Soviet Membalas Dengan Uji Nuklir Mereka Sendiri

Pada tahun 1949, seluruh pemikiran kerja sama tidak masuk akal: Pada 29 Agustus, Soviet sukses menguji perlengkapan nuklir mereka sendiri, menghasilkan ledakan 20 kiloton yang kira-kira sama dengan uji Trinity. Perlombaan senjata nuklir yang bakal menilai saldo Perang Dingin sedang berlangsung, saat kedua negara adidaya itu berusaha untuk menyaksikan siapa yang dapat mengumpulkan senjata pemusnah massal yang sangat banyak, dan mencari teknik bagaimana menyebarkannya dengan sangat efektif.

Seperti yang disebutkan Craig, “Keberadaan bom memaksa Amerika Serikat dan Uni Soviet lebih cepat untuk memperhitungkan satu sama beda daripada andai bom tersebut tidak ada.”